刚收到美国寄来的Yearbook

XIAO Qinghe 2021年9月6日09:49:39
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144 2271字阅读7分34秒

上个学期结束,Hank所在的小学要制作yearbook,我们就提交了照片,花了18美元购买了一本。其实上个学年也买了一本,虽然我们是刚刚进来的,也给补了照片,并加了名字。这次的Yearbook上多放了几张Hank的生活照片。Yearbook制作完成后,我们已经回到了上海。学校老师发来电邮询问我们是否还在State College。我回复说已经回到了中国。这位老师回复说可以邮寄给我们。我心想这么远,而且是疫情期间,可能比较麻烦,也会寄丢。我就给了个地址,能不能寄给我,或者能不能收到就没往心里去。大概 过了一个多月,昨天我们收到了,看到邮票需要8美元。我不知道是不是他们学校还是老师自己出钱的。

通过在美国一年半的时间,可以明显感受到中美在K12教育方面的差别。当然,其原因是各自不同的国情、教育理念导致的。

美国已经普及了高中,所以不存在诸如国内这般的内卷或焦虑。但是,也并非没有内卷。通常是那些白领或者精英阶层,或者所谓的亟需巩固自己阶层的人群,在教育方面非常用心,也非常焦虑,包括美国的华人阶层。在硅谷、纽约等华人聚集的地方,对子女的教育依然非常用心。一些美国富人也是这样。所以并非所有美国人都不让小孩上辅导班。他们所上的辅导班以兴趣班为主,并非辅导考试内容。这一点是有所区别的。

我们所在的小学没有教科书,这是最大的不同。国内开学的时候会发一堆教科书,都是国家统一的,甚至还有思想品德的教科书。Hank的学校只发一些辅助性的书籍,如Scholar出版的阅读、数学,没有语文、数学、思想品德、自然、音乐等方面的教科书。

老师上课的时候也教读音、拼写,也教数学知识,音乐、体育等等,都是按照已经制定的教学大纲进行。他们学校会每年对教学内容进行审核,以让教师及时更新教学内容,但至于教学方式、教学内容都是比较灵活的,更没有人来听课,或者对上课内容进行审查。

至于思想品德方面,学校会通过各种活动来进行,并不会按照教科书的形式灌输,比如学校有发小卡片,看学生有没有做到尊重他人、主动发言、积极活动、乐于助人等等,如果有的话会给予奖励等等。学校也会组织各类活动,让家长参加,主要是邀请心理学、教育学的学者开办讲座,就学生成长、教育等问题进行交流、互动。

学校也会在开学之初就学校的预算、师资、上课方式等举行会议,回答家长关心的问题,也会针对家长所提到的问题进行整改;同时,也举办各类以学生为主体的活动,如特长秀、book fair、科技展等等,虽然家长也参与,但主要还是以学生为主。

那么学校里教育有无政治内容?也有,但不是很明显,而是潜移默化,比如会教美国的历史,讲解美国的精神,宣扬美国的价值观(如不要种族歧视、性别平等等等)。他们会在课堂上让学生举例讲美国的州及其首府,讲美国的著名历史景点与人物,讲美国南北战争的历史等等。同时,他们也会照顾国际学生,会让学生讲各自国家的历史,还做统计问学生愿意去哪些国家。

美国的政治正确比较厉害,比如种族歧视、性别问题,如果学生或教师在此方面有一丝的不正确言行,会受到高度关注,会有小组跟进,甚至会受到处罚。我所在的大学也会时不时通报性骚扰的案件,每学年开始也会让教师、学生参加有关此方面的伦理课程,必须修完,通过考核。

美国小学教育以鼓励为主,上课方式较为轻松,体育也是以轻松、欢乐的形式进行,以发掘学生兴趣、培养学习习惯、形塑良好品行为主,上课互动比较多,非常注重表达、逻辑思维,不太注重知识的传授与灌输。那么,他们是否有考试呢?也有,但形式比较灵活,比如口试或非常小的quiz。学期结束后,老师会根据口试或测验以及平时表现,会对学生的综合表现评分,比如语言、数学、体育等等。在语言中,又细分为读音、词汇、表达等等。在这些评分中,他们会有一个标准。这个标准应该是学校综合此年龄段所应掌握的水平制定的。如果低于此标准,会特别说明,并要求学生继续上ESL课程;如果高于此标准,可以不用上。诸如此类等等。因此,他们的考试标准实际上是比较低的,而且不是用于升学的,而是用于衡量学生自身发展的。

由此可见,美国的小学教学主要目的是让孩子健康的成长,并通过学习获得语言、数学、音乐等方面的才能,从而为发掘自身才能、进一步学习奠定基础。可以发现,美国大学之前的教育实际上都是一种兴趣教育,试图发现、挖掘、培养学生的兴趣,而大学才是真正的学习阶段。

很多人读完高中,发现了自己的兴趣,就选择去大学继续学习。如果不认真,很可能大学不能毕业;而且大学学费很贵,很多人会认真考虑、权衡。所以不少人不愿意读大学,直接去社区大学,然后直接去工作。

当然,这里面是我在State College的见闻,可能存在错误。但与国内的教育相比,差异非常大。我们花了好多时间在政治方面,在应试方面 ,结果拼死拼活上了大学,却学不动了。有人戏谑道:我们是大学之前拼命学,大学后就不学了;人家是大学之前不学,大学之后拼命学。我们是该玩的时候拼命学,该学的时候拼命玩;人家与我们相反。此在某种程度上是对的,但是背后的国情不同,也难以比较孰优孰劣。只不过目前的双减政策表明,我们确实注意到目前教育所存在的问题。但只要存在中考、高考,只要存在学历歧视,教育内卷必然存在。

与之配套的社会制度不改变,教育内卷都不会改变。如差不多的收入水平、良好的社会福利、公平公正的社会环境、每个人都有尊严等等,这些不能达到,而只有通过教育来获取更多的收入、跻身更好的阶层,以获得更好的福利、更好的社会环境、更高的尊严,那么任何措施都无法改变内卷与焦虑。这是一个系统工程,需要通盘考虑、整体设计。

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